Científicos israelíes localizan el gen que causa arritmia cardíaca

Ciencia y Tecnología, NOTICIAS

Maayan Jaffe-Hoffman

Científicos de la Universidad Ben-Gurión desarrollan un medicamento contra la fibrilación auricular (FA) que ocurre en reposo, relajación o sueño.

La FA es un tipo de arritmia o ritmo cardíaco anormal/irregular, explicó el profesor Amos Katz, decano de la Facultad de Ciencias de la Salud de la BGU. Ocurre cuando los impulsos eléctricos se disparan desde diferentes lugares en las aurículas superiores del corazón de manera desorganizada.

Aunque la afección es común, sus causas no se conocen por completo y por lo tanto los tratamientos actuales son parcialmente efectivos, según un comunicado de la universidad. Pero los estudios genéticos iniciados por Katz sobre tres generaciones de una familia judía de origen iraní han identificado una mutación genética.

“Se demostró que la fibrilación auricular fue provocada por una mutación en un gen (KCND2), que codifica un componente crucial de un canal de iones de potasio (Kv4.2) en el corazón”, indica el equipo de investigación. Esta es la primera vez que un gen ha sido asociado con la fibrilación auricular nocturna.

Katz explicó que por lo general, la FA afecta a personas mayores, entre 60 y 80 años. Pero en esta familia, sus miembros la padecieron desde los 20 años.

“Observé que se trataba de un dominio autosómico”, añadió Katz, un patrón de herencia característico de algunas enfermedades genéticas. “Alrededor del 50% de los miembros de la familia padecen la enfermedad”.

La familia fue examinada y monitoreada por el grupo de investigación liderado por el Prof. Ohad Birk en el Laboratorio de Genética Humana Morris Kahn de la Universidad Ben Gurión, así como por el Instituto Genético del Centro Médico Soroka y su Unidad de Asesoramiento Genético, a través del cual se localizó el gen.

El equipo de investigación se encuentra actualmente en etapas preliminares del desarrollo de un medicamento contra la arritmia, basado en los hallazgos.

En el futuro, pacientes que sufren de fibrilación auricular nocturna podrían beneficiarse de los medicamentos desarrollados para tratar a las personas que portan una mutación en este gen, señaló Katz. Esto es lo que se conoce como medicina de precisión, que trata a los pacientes en base a una comprensión genética de su enfermedad.

“La arritmia puede causar un accidente cerebrovascular o insuficiencia cardiaca, aunque no es inmediatamente mortal”, concluyó.

Fuente: The Jerusalem Post / Reproducción autorizada con la mención: © EnlaceJudíoMéxico

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