Evidencia de humanos que abandonaron África hace 100 mil años hallada en Israel

Israel, NOTICIAS

Herramientas de 100.000 años de antigüedad descubiertas en un sitio único de corte de sílex a las afueras de Dimona en el desierto de Negev de Israel. (Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel)

 

Un tesoro de herramientas de sílex del Paleolítico recientemente descubierto en las afueras de Dimona, en el desierto del Neguev en Israel, revela el camino que el hombre moderno tomó desde África a Israel hace 100.000 años.

 

La excavación que las encontró explora el primer sitio israelí conocido en el que se utilizó una tecnología única de extracción de pedernal llamada “Nubian-Levallois” para forjar las herramientas. Esta técnica de fabricación de puntos es una tarjeta de visita que permite a los arqueólogos datar con firmeza dónde y cuándo el hombre moderno estuvo en áreas específicas, explicó el codirector de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Maya Oron, a The Times of Israel.

 

Por lo tanto, el descubrimiento permite a los arqueólogos reconectar los puntos entre los lugares donde se encontraron estas herramientas para ver una imagen más clara de la ruta que los primeros humanos tomaron desde el este de África, a través de la Península Arábiga, hasta Israel.

 

Es la primera vez que los arqueólogos israelíes han identificado con seguridad el uso de la técnica en la producción local, dijo Oron. “Encontramos algunos rastros en el Néguev, pero una piedra aquí y allá, en la superficie, no excavada en un sitio. Por primera vez, podemos ver cómo se ve in situ y fecharla”, dijo Oron.

 

Herramientas de 100.000 años de antigüedad descubiertas en un sitio único de corte de sílex a las afueras de Dimona en el desierto de Negev de Israel. (Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel)

En un comunicado de prensa de la Autoridad de Antigüedades de Israel, los codirectores Oron y Talia Abulafia dijeron que el yacimiento de Dimona representa probablemente la penetración más septentrional de la industria de herramientas de sílex de África oriental y marca la ruta de migración del hombre: de África a Arabia Saudita, y de la Península Arábiga al Néguev.

 

El sitio intacto del Paleolítico Medio (un período que abarca desde hace unos 200.000 a 45.000 años) permite a Oron y Abulafia un raro vistazo a un taller de sílex congelado en el tiempo. Fue descubierto durante las excavaciones de salvamento realizadas por la AIA antes de la construcción de un nuevo campo de energía solar por la Corporación Eléctrica de Israel en las afueras de Dimona.

 

Un equipo de estudiantes de secundaria local ayudó en las excavaciones, encontrando una fuente de ingresos durante la crisis del coronavirus. En Dimona, que fue duramente afectada, hay actualmente alrededor de 78 personas infectadas y 248 pacientes recuperados.

 

Las herramientas de sílex descubiertas fueron amasadas utilizando una técnica llamada el método de reducción de Nubian-Levallois, llamado así por dos yacimientos arqueológicos en los que se descubrieron herramientas similares: Nubia, en África Oriental, y Levallois, un suburbio de París. Oron explicó que las diferentes oleadas de los primeros humanos tenían métodos particulares que usaban para producir herramientas, que cambiaban de una cultura a otra. Este método creó puntas muy puntiagudas que podían ser usadas como puntas de lanza.

 

“Nuestra suerte es que la gente no sólo golpeaba el pedernal y usaba las herramientas”, sino que dejaba restos de producción en el lugar, dijo. Otro golpe de suerte fue que después de su uso, el sitio fue rápidamente cubierto por el viento con sedimento de loess y arena de las dunas que una vez se encontraron en el Néguev, dejando un sitio perfectamente preservado para su estudio.

 

Vista aérea de un sitio de pedernal fuera de Dimona en el desierto de Negev de Israel. (Emil Aladjem / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Oron, que está escribiendo su tesis doctoral sobre los sitios del Paleolítico Medio en el Néguev, dijo que el hombre moderno antiguo habría habitado muchos sitios en la zona, pero la mayoría han sido arrasados o destruidos y perdidos para los estudiosos.

 

Otras herramientas de sílex fabricadas con esta técnica fueron descubiertas durante un estudio de campo en dos sitios cerca de Nahal Paran y Nahal Tsihor, que están situados en las llanuras del Paran en el Aravá, según un artículo del 2017 de Mae Goder-Goldberger en el Journal of Lithic Studies.

 

Un completo análisis tecnológico de los ensamblajes no fue completado. Sin embargo, Goder-Goldberger escribe: “Los hallazgos de estas dos localidades salvan una brecha en la extensión geográfica entre las tierras altas del Néguev y la Arabia central, añadiendo datos a las recientes discusiones sobre los marcadores arqueológicos de las modernas dispersiones humanas fuera de África y las rutas factibles hacia Eurasia y Arabia”.

 

Oron dijo que hace 100.000 años, estos humanos habrían visto un Néguev diferente de la tierra rocosa y estéril que vemos hoy en día. Siempre habría sido árida, dijo, pero probablemente habría habido más agua de manantial disponible, vegetación y animales disponibles para la caza.

 

La capacidad de volver sobre los pasos de los primeros humanos modernos a través de las “migas de pan” similares a las de Hansel y Gretel que dejaron con las herramientas de sílex, es aún más emocionante para Oron cuando explora la posibilidad de las interacciones entre los primeros humanos – incluyendo al Homo sapiens y nuestros parientes Neandertales – que pueden haber caminado en el Levante al mismo tiempo.

 

Hubo varias olas de migración humana desde África hacia el norte, dijo, así como olas de neandertales que se desplazaron hacia el sur desde Europa.

 

“Para mí lo más interesante es que durante el período MesoPaleolítico, sabemos realmente que había más de un tipo de humano caminando sobre la tierra. Podemos ver que los Neandertales y los humanos modernos estuvieron al mismo tiempo en los mismos lugares, y estamos tratando de encontrarle sentido a lo que pasó cuando se encontraron. ¿Cómo interactuaron?”, dijo.

 

Con el nuevo hallazgo, dijo Oron, “Tenemos todas las piezas del rompecabezas. Creo que empezamos a ver estas migas de pan, y ahora tenemos un mejor conocimiento de cómo y dónde migraron”.

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