Estudio: la naturaleza aporta miles de millones a la economía de Israel

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Una exhibición en el Museo Steinhardt de la Universidad de Tel Aviv, donde se basa el Programa Nacional de Evaluación de Ecosistemas de Israel, muestra algunas de las criaturas que dependen de un árbol de acacia, una especie clave en el ecosistema desértico de Israel. (Sue Surkes / Times of Israel)

 

Silvia Schnessel

Enlace Judío

Un nuevo estudio estima que el rico tapiz de la naturaleza de Israel y los beneficios que brinda a la sociedad podrían valer decenas de miles de millones de shekels anuales para la economía.

La primera investigación de este tipo dice que los servicios de los ecosistemas que van desde los alimentos, el agua y la polinización hasta la absorción de carbono podrían valer el 8% del PIB, dice que los precios ayudarían a la preservación.

El informe del gobierno, publicado la semana pasada después de ocho años de investigación que involucró a más de 200 científicos, tiene como objetivo brindar a los tomadores de decisiones una visión diferente de los recursos naturales, más allá de ser algo para explotar.

Iniciado por el Ministerio de Protección Ambiental y el Programa Nacional de Evaluación de Ecosistemas de HaMaarag – Israel, el estudio es el primero de su tipo en el país que intenta cuantificar la contribución al bienestar humano de los diferentes ecosistemas de la nación, publicó The Times of Israel.

Críticos para el funcionamiento adecuado del sistema de soporte vital del planeta, los ecosistemas son redes de organismos vivos y elementos inanimados como la roca y el agua, que interactúan entre sí en una miríada de formas complejas, proporcionando oxígeno, absorbiendo dióxido de carbono, purificando agua, regulando la temperatura, y más.

Un servicio de ecosistema es un beneficio positivo que un ecosistema proporciona a las personas.

El problema, en todo el mundo, e Israel no es una excepción, es que los ecosistemas se ven más como recursos a explotar con fines de lucro que como cosas o procesos con valor cuyo valor financiero debe calcularse y tenerse en cuenta para garantizar su protección.

¿Cómo, por ejemplo, se puede fijar el precio de un árbol de acacia que alimenta a varias especies de vida silvestre, ayuda a unir el suelo arenoso, interactúa con hongos y bacterias subterráneos, absorbe dióxido de carbono y emite oxígeno durante la fotosíntesis?

El informe HaMaarag comienza asignando valor financiero a los servicios (a precios de 2015), centrándose en aquellos elementos, como los productos agrícolas, pero también el secuestro de carbono (absorbido por el mar), que tienen un valor de mercado conocido. Fija un precio de alrededor de 7.700 millones de NIS (2.400 millones de dólares a precios actuales) al año, y dice que si hubiera métodos disponibles para valorar todos los servicios, la cifra probablemente estaría más cerca de 122.000 millones de NIS anuales (38.000 millones de dólares en la actualidad), lo que equivale a ocho por ciento del PIB. (Esta última estimación se basó en cifras de un estudio internacional de 2014).

La investigación israelí revisó seis ecosistemas en Israel y contó 20 servicios ecosistémicos que estos brindan, divididos en tres categorías.

Las ovejas pastan y las garcetas disfrutan de paseos gratuitos en los pastos debajo de Tel Tzafit. (Shmuel Bar-Am)

 

Ocho de estos servicios suministran directamente bienes, que van desde alimentos, miel, leña y agua potable hasta pastos para el ganado y plantas silvestres comestibles y medicinales.

Nueve servicios ayudan a regular los sistemas de la Tierra, manteniendo bajo control el clima, la temperatura, la calidad del agua y la calidad del aire, y evitando las inundaciones y la erosión del suelo.

El informe señala que el ciclo del agua de la naturaleza se ve afectado por los cambios en el uso de la tierra y por el cambio climático, con el resultado, por ejemplo, de que el Mar de Galilea se está volviendo más salino debido a la disminución del agua de lluvia.

Vista del mar de Galilea desde la casa de huespedes Magdala. (Shmuel Bar-Am)

 

La construcción y la agricultura intensiva están influyendo en la forma en que el suelo se regenera naturalmente, y el proceso en las zonas costeras también está amenazado por el aumento del nivel del mar.

Los ciclos naturales del carbono y el nitrógeno también se ven afectados por la humanidad, y las emisiones de combustibles fósiles alteran el equilibrio natural del dióxido de carbono, tanto en la atmósfera como almacenado (por ejemplo, en árboles o humedales).

Mientras tanto, el ciclo del nitrógeno está siendo perturbado por fertilizantes artificiales y aguas residuales, los cuales contienen altos niveles de nitrógeno.

Las abejas se encuentran entre los polinizadores más importantes de nuestro ecosistema. (Susanne Schulz en iStock por Getty Images)

 

Si bien se sabe relativamente poco sobre los servicios regulatorios proporcionados por la mayoría de los ecosistemas en Israel, el informe dice que “la información existente apunta a una tendencia a la disminución en el suministro de polinizadores para cultivos agrícolas, en la regulación de enfermedades y plagas [el cambio climático está ayudando a la propagación de insectos portadores de enfermedades a áreas donde no tienen depredadores naturales], la regulación de desastres naturales y eventos extremos y de la calidad del agua, en algunos de los ecosistemas”.

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