La historia de la inmigración judía en la Semana de la Aliá

Israel, NOTICIAS

Itongadol
Comenzó la ‘Semana de la Aliá’ -inmigración judía a Israel- que se festeja durante los primeros días del mes de Jeshván, para que coincida con la parashat Lej lejá de la Torá (texto que contiene la ley y el patrimonio identitario del pueblo judío), en la cual se relata la historia de Abraham, el primer inmigrante a Israel. La aliá es una aspiración fundamental del sionismo y del Estado de Israel.

La Ley del Retorno (1950), que concede a todo judío el derecho a ir a Israel como inmigrante y convertirse en ciudadano, se promulgó para dar una expresión concreta a esta causa. Desde la creación del Estado, han llegado más de dos millones y medio de inmigrantes y sus conocimientos y talentos han contribuido de manera inconmensurable a la vida económica, científica, académica y cultural del país.

Las razones por las que los judíos emigran a Israel son profundas en la historia, la fe y la psiquis del pueblo judío. Según las escrituras hebreas, Dios dio la Tierra de Israel a Abraham y a sus descendientes para siempre. El judío creyente, por tanto, considera la Tierra como parte de la herencia religiosa/nacional del pueblo judío, y atribuye un mérito especial a vivir allí.

El sionismo moderno, el centenario movimiento político para el retorno del pueblo judío exiliado a su patria histórica, es la cara laica de esta misma moneda: inspirado en una mezcla de nacionalismo del siglo XIX y de siglos de desamparo y opresión a los judíos, el sionismo considera que Israel es la patria judía, un lugar donde todos los judíos pueden lograr la máxima expresión de su identidad judía, así como un refugio para los perseguidos.
Estos dos enfoques convergen para hacer de la vida en Israel una afirmación definitiva de la judeidad, y emigrar allí es considerado por muchos judíos e israelíes como una medida admirable y digna de elogio. La palabra hebrea para inmigración (aliá), significa ascenso o subida espiritual. Por lo tanto, en marcado contraste con casi todas las demás naciones en las que las comunidades de inmigrantes son desalentadas, restringidas o consideradas como ciudadanos de segunda categoría, Israel no sólo acoge a sus inmigrantes sino que se alegra de ellos. Los atrae intencionadamente con formación laboral, vivienda y concesiones fiscales. Un descenso en las cifras de inmigración es motivo de preocupación nacional.

El mayor número de inmigrantes llega a Israel desde lo que los israelíes denominan los países de la angustia, lugares donde los judíos no son bienvenidos, son acosados o activamente perseguidos. Sin embargo, en los últimos 50 años, Israel también acogió a cientos de miles de emigrantes del mundo libre impulsados principalmente por el idealismo. Unas 200.000 personas emigraron a Israel desde América durante este periodo, y más del doble desde Europa Occidental (sin incluir a los supervivientes del Holocausto).
La mayor afluencia de inmigrantes a Israel llegó durante los tres primeros años de la creación del Estado. Entre 1948 y 1951 llegaron 688.000 personas, lo que supuso más del doble de la población judía del joven país. Casi la mitad de estas personas procedían de la Europa posterior al Holocausto, de sus campos de desplazados, centros de detención y comunidades destruidas. La mayoría de los demás procedían de países islámicos de África y Medio Oriente, donde la creación de Israel los ponía en peligro.
Israel ayudó todo lo que pudo. Marsella, por ejemplo, se convirtió en un punto de partida para los inmigrantes europeos. Mientras esperaban los barcos, Israel, a través de la Agencia Judía, ayudó a alojar y alimentar a los inmigrantes, además de enseñarles hebreo. En mayo de 1949, cuando el imán de Yemen accedió a dejar salir a 45.000 de los 46.000 judíos que había en su país, los aviones de transporte israelíes los llevaron a casa en la legendaria Operación Alfombra Mágica. En 1951, en otra operación de transporte aéreo magníficamente organizada, 121.000 judíos fueron llevados a Israel desde Irak, poniendo fin a 2.500 años de vida judía en el país. La vida judía en Libia terminó ese mismo año, con la emigración de sus 32.000 judíos a Israel.

Judíos inmigrantes de Venezuela
Israel acogió esta avalancha de humanidad con 123 campos de tránsito, 260 nuevos asentamientos y 78.000 viviendas. A mediados de la década de 1950, casi todos los recién llegados tenían una vivienda permanente.
En la década de 1950, el carácter de la inmigración comenzó a cambiar. Las puertas de Europa del Este se cerraban y el foco de atención se trasladaba al norte de África. Marruecos, Argelia y Túnez obtuvieron su independencia y se volvieron contra sus comunidades judías. Unos 240.000 judíos norteafricanos llegaron a Israel entre 1952 y 1964. Aunque dominaban la escena de la inmigración, también llegaron otros procedentes de Hungría, Rumanía, Polonia, Egipto, Irán, India y América Latina.
A mediados de la década de 1960, Israel había construido 448 nuevos asentamientos y 25 nuevas ciudades. Su agricultura prosperaba, la industria se desarrollaba, la producción aumentaba un 50% y el ritmo de construcción era uno de los más altos del mundo. Los inmigrantes eran ahora llevados directamente a departamentos en lugar de a campos de tránsito, y 28.000 de ellos aprendían hebreo en 74 ulpanim (escuelas de lengua hebrea) en todo el país.

La victoria de Israel en la Guerra de los Seis Días, en junio de 1967, hizo que la inmigración saliera de un estancamiento de mediados de la década. Durante los tres años que siguieron a la guerra, 23.900 personas llegaron de Europa Occidental y 17.900 de Estados Unidos. La guerra también encendió la conciencia judía entre los 2.500.000 judíos de la Unión Soviética. En combinación con la creciente distensión, el resultado fue una nueva ola de inmigración: a finales de la década de 1970, 140.000 judíos soviéticos habían emigrado a Israel.
La liberalización de la URSS y su colapso en 1991 abrieron una compuerta. Entre 1989 y 1996, casi 700.000 judíos emigraron de la URSS a Israel. Durante esos mismos años, la antigua comunidad judía aislada de Etiopía también comenzó a dirigirse a Israel. Una misión secreta de rescate que Israel inició a mediados de la década de 1970 para salvar a los judíos etíopes de la sequía y la guerra civil culminó con dos transportes aéreos masivos. De noviembre de 1984 a enero de 1985, un puente aéreo secreto de 45 días, denominado Operación Moisés, llevó a 8.000 judíos etíopes a Israel. Le siguió en mayo de 1991 la Operación Salomón, en la que Israel sacó por aire a los 14.200 judíos restantes de Etiopía en 36 horas, con lo que la comunidad judía etíope actual en Israel asciende a 56.000 personas.

Alia de Etiopia
Durante los primeros años de la década de 1990, Israel también realizó rescates a menor escala, pero no menos audaces, de comunidades judías de Georgia, Moldavia, Tayikistán, la antigua Yugoslavia y Chechenia, devastadas por la guerra, y por fin consiguió poner a salvo en Israel a casi todas las comunidades judías restantes de Siria y Yemen.
Hoy en día, como hace 50 años, los inmigrantes siguen llegando a Israel, e Israel sigue acogiéndolos. Los del mundo libre se sienten atraídos hoy no sólo por su fe o su sionismo, sino también por el estilo de vida y las oportunidades de empleo en la moderna nación de alta tecnología en que se ha convertido Israel. Y todavía hay países de angustia como la región del Transnistria de Moldavia, Tayikistán, Ucrania, Azerbaiyán y algunos países árabes en los que Israel vigila el destino de las comunidades judías.

Las dramáticas misiones de rescate de última hora son sólo el principio de la historia. Lo que sigue es encontrar un lugar para vivir, estudiar y trabajar, aprender hebreo y adaptarse a la democracia vociferante y a la sociedad multicultural y multiétnica que es el Israel actual, un país que tiene 50 años de experiencia en ayudar a los inmigrantes a establecerse. Los errores cometidos al integrar a los yemeníes en los años 50 y a los norteafricanos en los 60 se aprendieron y se espera que se corrijan, al menos parcialmente, con los etíopes y los rusos en los años 80 y 90. El proceso aún no es perfecto, pero los judíos que llegan a Israel, ya sea por obligación o por deseo, son acogidos, ayudados, agasajados y finalmente integrados en el colorido mosaico del Israel moderno.
La razón de ser del Estado de Israel sigue siendo la aliá, junto con la educación y la seguridad.

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